“蓝牙一哥”歌尔声学发起MEMS麦克风专利战,敏芯股份和百度成被告

知呱呱研究院 原创 专利
2019-11-05 11:23:57

来源|知呱呱研究院

文|Lemontea

提到麦克风,我们都很熟悉。而MEMS麦克风,你可能觉得陌生。其实,这项技术就在我们身边。

比如,抖音里,各种搞笑视频,真是笑死人不偿命。

“导航,去有帅哥经过的地方。”

“导航,去全市消费最贵的地方。”

“导航,去丈母娘家。”

“好的,已为您规划路线。”

现实中,我们回到家,一进门可以喊一声:“小爱同学,打开客厅灯。”

或者躺在沙发上突然发现手机没话费了,随口说一句“天猫精灵,帮我充值100元话费。”

人工智能让充话费、开关灯、查快递、查天气、听音乐、讲故事……很多复杂的手机操作,无需动手,统统变成了“一句话的事儿”。小罗伯特唐尼在《钢铁侠》里面跟Jarvis对话的场景,不久的将来可能变成现实。

这其中应用的关键技术就是“语音识别”,是通过极其小巧的微电子机械系统(Micro-Electro-Mechanical System,简称MEMS)得以实现的。MEMS技术通常用于音频应用的麦克风,随着亚马逊的Alexa、苹果公司的Siri、阿里的天猫精灵和小米的小爱同学等智能语音助手的出现,MEMS麦克风正成为语音指挥中心的必需品,也一举成为近几年来所有MEMS产品中复合年增长率最高的器件之一。

MEMS麦克风有哪些优势?

MEMS麦克风是为需要小尺寸、高音质、高可靠性和高经济效益的音频应用而设计。与传统驻极体电容式麦克风(ECM)相比,具有高可靠性,高稳定性,高一致性,低不良率和低返修率等优点。随着音频降噪应用越来越广泛,及MEMS麦克风价格的进一步下降,MEMS麦克风的接受度越来越高。

歌尔声学发起MEMS麦克风掀起专利战,敏芯股份和百度成被告。

11月1日,苏州敏芯微电子技术股份有限公司(下称“敏芯股份”)的科创板申请已被受理。至此,科创板受理企业数量达到170家。其中,敏芯股份就是一家以MEMS传感器研发与销售为主的半导体芯片设计公司,目前主要产品线包括MEMS麦克风、MEMS压力传感器和MEMS惯性传感器。

企业IPO过五关斩六将,已经被受理非常不容易。然而令敏芯股份担心的,是一场针对其核心产品的专利诉讼。若公司败诉,可能会对公司的经营业绩造成不利影响。

今年7月29日,歌尔股份将敏芯股份及李彦宏的百度公司起诉至北京知识产权法院,案由为两家公司侵害其三项实用新型专利权。这三项专利分别为:麦克风电路板和MEMS麦克风(专利号ZL201521115976.X)、一种麦克风的封装结构(专利号ZL201520110844.1)及一种MEMS麦克风(专利号ZL201020001125.3)。



歌尔股份:声学前沿技术,专利彰显实力

歌尔股份已成为全球第二大声学器件供应商,同时还是索尼和Facebook旗下VR设备的最大供应商,在VR设备领域占据了超过50%的市场份额。过亿的手机耳机出货量、全球第一的手机麦克风出货量,凭借一系列耀眼的光环,歌尔股份受到资本市场的热捧。

歌尔股份有限公司成立于2001年6月,2008年5月在深交所上市。公司在声学、无线、软件、光学、系统集成等领域积累了丰富的经验。歌尔自主研发的麦克风/阵列,结合北京/欧洲团队开发的降噪和回声抑制算法,可实现完美的语音交互;拥有突出的3D音效及音效增强技术;超过10年的声学设计经验,提供优秀的声学性能及音乐体验。

公司在2018年共申请专利3,725项,其中发明专利2,006项,获得发明专利授权514项。截至2018年12月31日,公司累计申请专利15,660项(其中国外专利累计申请量1,838项),发明专利申请量6,818项;公司累计授权量8,253项,发明专利授权量1,476项,体现了公司强大的研发实力。

歌尔股份VS美国巨头楼氏电子,专利和解“化敌为友”。

长期以来,全球MEMS麦克风市场几乎被楼氏、歌尔、瑞声科技和ST四家垄断。楼氏电子是MEMS麦克风市场的全球领导者,苹果公司的主要供应商。后来,歌尔声学、瑞声科技也成功打入苹果供应链。

国际巨头在核心技术专利方面要领先国内厂商很多,特别是楼氏电子自2003年就开始推出MEMS麦克风产品,对国内芯片厂商形成较高的技术专利壁垒。

一个小小的MEMS麦克风,也曾经引起歌尔股份和美国楼氏电子(Knowles)长达近两年的专利纠纷

2013年6月21日,楼氏电子在美国伊利诺伊州北部地区法院,对歌尔股份及其全资子公司歌尔声学电子(美国)有限公司发起了涉及MEMS麦克风产品的专利侵权诉讼。与此同时,歌尔作为原告,在潍坊起诉了潍坊三联家电和楼氏电子(苏州)有限公司侵犯了歌尔涉及MEMS麦克风产品的5项专利权。还立即向原国家知识产权局专利复审委员会就楼氏专利提出无效宣告请求。

2014年3月5日,原国家知识产权局专利复审委员会宣告楼氏专利权无效。据此,苏州市中级法院裁定驳回原告美商楼氏公司的起诉。

直至2015年2月,双方终于达成和解。歌尔股份同楼氏电子就相关专利诉讼达成全球性和解,双方“化敌为友”,并开展深层次商务合作。和解协议内容包括双方在MEMS麦克风专利组合方面的交叉许可。

哪里有竞争,哪里就有专利战。

2018年全球智能扬声器销售额达到了8620万台。其中,亚马逊的Echo、谷歌的Home、苹果的HomePod以及国产品牌天猫精灵、小米小爱都名列前茅。

亚马逊(Amazon)、谷歌(Google)、苹果(Apple)、阿里巴巴陆续推出智能音箱,以及国内二三线厂商逐步加入智能音箱战局,成为推升MEMS麦克风需求暴增的关键因素之一。

然而,本土MEMS麦克风完全实现国产化替代仍面临不小的困难。歌尔股份和瑞声科技虽然正在挑战楼氏电子的领袖地位,但他们的核心芯片还是从英飞凌公司采购而来,仍受制于国外厂商。因此,MEMS麦克风国产化亟需加强核心芯片的研发及量产,掌握核心知识产权,提升芯片竞争力!

IPO前夕遭同行专利诉讼,已成常态。

伴随着市场竞争加剧,企业之间的知识产权纠纷也会越来越多,专利侵权诉讼已成为竞争的一种常用手段,尤其是同行之间的专利诉讼,成为企业IPO之路的一大“拦路虎”。科创板的晶丰明源、光峰科技、传音控股、长阳科技等都有类似遭遇。

敏芯股份是否侵权,还要看其产品是否落入对方的专利保护范围。据悉,敏芯股份目前主要拥有的核心技术有9项,其中涉及“麦克风”产品的核心技术有三项,且产品均已完成并量产使用。

2018年歌尔股份股价低迷,今年6月份开始行情反转。在竞争对手IPO前夕发起专利战,如果胜诉,一方面可以阻止对方上市,另一方面可以获得赔偿。

只是,目前歌尔股份公司用资金回购,提振股价,大股东却减持获利,上演了“减持与回购齐飞”的一幕。这波神操作在A股难找第二家,引发市场质疑。

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